terça-feira, 25 de junho de 2013

O caso Mantell: mistérios sobre Ovnis envolvendo a Força Aérea Americana...

O que os ufólogos chamam hoje de “caso Mantell” é um dos mais controversos envolvendo a ufologia. Diz respeito à queda e morte do então capitão Thomas Mantell (foto abaixo), na época com 26 anos, piloto da Kentucky Air National Guard, que em 07 de janeiro de 1948 teria sofrido esse acidente após perseguir um suposto objeto voador não identificado (Ovni).


Entendendo e explicando o caso...
Na manhã gelada de 07 de janeiro de 1948, comandados pelo jovem capitão Thomas Mantell, quatro aviões de combate tipo F-51-D Mustang regressavam de um voo de exercício na Base Aérea de Godman, em Fort Knox, nos Estados Unidos. Neste momento, o controlador de rádio da torre notificou-os que um objeto não identificado tinha sido avistado no céu, entre as nuvens. Acelerando, os caças saíram em perseguição ao tal Ovni. Um dos caças, com menos combustível, recebeu autorização para pousar. Os outros dois pilotos acompanharam Mantell na interceptação do objeto. Eles, depois, relatariam que viram um objeto, mas o descreveram como tão pequeno e indistinto que não puderam identificá-lo.

Apenas um dos companheiros de Mantell, tenente Albert Clemmons, tinha uma máscara de oxigênio, e seu oxigênio estava acabando. Clemmons e o outro piloto, tenente Hammond, abandonaram a perseguição a 6.900 metros de altitude. Mantell continuou a subir, entretanto. O pessoal da torre de controle ouviu-o dizer, excitado: “Estou chegando perto dele”. Depois houve silêncio.

Eram 15h15 quando Mantell transmitiu pela última vez. Uma hora depois acharam o seu avião despedaçado, e seu corpo decapitado. Seu relógio parara às 15h18.


A explicação do planeta Vênus...
O “caso Mantell” foi rapidamente investigado pelo Projeto Sign, o novo grupo de pesquisa da Força Aérea dos Estados Unidos que havia sido criado para estudar casos envolvendo Ovnis. Apesar da equipe do Projeto Sign nunca ter chegado a uma conclusão, outros investigadores da Força Aérea sugeriram que Mantell havia observado o planeta Vênus, e acreditando erradamente que ele poderia se aproximar para dar uma olhada melhor, morreu por falta de oxigênio em altitude elevada. Entretanto, esta conclusão foi logo descartada, porque embora Vênus estivesse na mesma posição do tal Ovni, astrônomos trabalhando para o Projeto Sign estabeleceram que o planeta estaria quase invisível para observadores naquela hora do dia. A causa da queda de Mantell permanece oficialmente listada como indeterminada pela Força Aérea.

Ufólogos apontam que a explicação do planeta Vênus seja uma criação do Exército para ocultar o que realmente acontecera naquele dia gelado de 1948. Alguns apontam que esta seria uma explicação extremamente infantilizada: um capitão acostumado a voar confundir um planeta com um objeto voador. Vale ressaltar que estamos falando do ano de 1948, quando já havia iniciado o período de guerra ideológica entre os Estados Unidos e a União Soviética, a Guerra Fria, quando aviões espiões eram frequentemente interceptados em ambos países.


A explicação do balão Skyhook...
O Dr. Joseph Allen Hynek, um professor de astronomia e um consultor científico do Projeto Sign, sugeriu que Mantell tinha confundido um balão meteorológico Skyhook da Marinha americana. De fato, essa explicação é bem plausível: os balões eram um projeto secreto da Marinha à época, continham alumínio, e tinham cerca de 30m de diâmetro, o que é consistente com a descrição de Mantell de um largo objeto metálico. Uma vez que os balões Skyhook (foto abaixo) eram secretos naquele tempo, nem Mantell nem os outros observadores na torre de tráfego aéreo estariam aptos a identificar o Ovni como um balão Skyhook.

Além do mais, pesquisas posteriores do Project Sign e céticos mostrariam que diversos balões Skyhook haviam sido lançados em 07 de janeiro de 1948 em Clinton County, Ohio, aproximadamente 150 quilômetros ao nordeste de Fort Knox. O cético Philip Klass argumentou que os ventos do dia teriam soprado o balão para perto da área onde Mantell caiu.


Apesar da explicação do balão e das comprovações de documentos de 1948 sobre a soltura deles, ufólogos até hoje não estão satisfeitos com o que foi dito sobre aquele dia e pedem abertura de arquivos secretos e maior abertura no Exército, Marinha e Aeronáutica dos Estados Unidos acerca de Ovnis e outros assuntos relacionados aos aliens. Para eles, o caso Mantell só estará fechado quando isso ocorrer.